不寻常的印度洋地震可能是构造破裂的信号

2012年4月11日,印度洋发生了两次大地震。科学家们认为,这可能是地球表面新板块边界形成过程中的最新一步。

科学家们在《自然》杂志上发表了他们的研究结果。地质压力使印澳板块分裂,这可能导致了8.6级和8.2级的地震,这些地震沿着许多断层断裂,并引发了连续6天的余震。地震学家从20世纪80年代起就怀疑印度-澳大利亚板块可能会分裂,但是4月11日的地震是这个过程中最引人注目的例子。

印澳板块大约在1000万年前开始形成。当它向北移动时,印度附近的区域与欧亚板块相撞,使喜马拉雅山脉上升,使印度减速。澳大利亚板块继续向前推进,造成了扭曲的紧张局势,目前正在印度洋将板块分裂。

这些地震应力的存在是通过模拟2012年地震前不久的应力变化来推断的。该模型显示,2004年的9.1级地震和2005年的另一场地震可能是引发此次地震的原因之一。那次地震引发了横跨印度洋的大规模海啸。

当两个板块在边界上碰撞,其中一个板块滑到另一个板块下面时,就会发生大地震。当大部分板块沿断层线水平滑动时,会导致较小的地震。

累积的应力在板块内部扩散,造成复杂的断层格局。与其他沿单一断层震动的地震不同,这次地震沿四个断层破裂,其中一个断层滑了20到30米。

科学家们在研究这次大地震的后续影响时发现,全球5.5级地震的发生频率是正常地震频率的5倍。余震通常局限在主震的紧邻地区。

(通过自然)